模擬圖重慶晨報
  揚子晚報訊(記者 朱姝)2014年來了,一顆名為“2014 AA”的小行星也“不打招呼”就來到了地球。據《連線》網站報道,在新一年的1月2日,天文學家觀測到了一顆直接飛向地球大氣層的小行星。不過大家不要慌:它已經在進入大氣層之後燒毀。是今年發現的第一顆撞向地球的小行星。“同時,這也是人類天文歷史上,第二顆先發現,然後撞向地球的小行星。”紫金山天文臺王思潮研究員告訴記者,“2014 AA”的直徑大約有4米,“這種級別的小行星‘造訪’地球的概率至少可以達到每年一次。”王思潮介紹說,但因為“個頭”小的小行星往往都很暗,所以這種級別的小行星大多是“漏網之魚”。“這次能提前預報它,也說明人類在監測小行星技術上的進步。”王思潮說。
  這種“級別”的小行星每年至少來一次
  天文學家發現了一顆小行星,然後它撞向了地球。這不是科幻小說,而是剛剛發生的事實。這也已經不是第一次了,而是有史以來的第二次。不過不要慌:這顆小行星很小,可能只有2—4米寬,大約有一輛車那麼大。雖然聽上去“不小”,但在宇宙中,這種“級別”的小行星只能說是“小兒科”。它會在大氣層中燒毀,不會對地球造成什麼破壞。這顆小行星名叫“2014 AA”,是今年發現的第一顆小行星。它是由位於美國亞利桑那一座山頂上一臺口徑150釐米的望遠鏡發現的。拍到這顆小行星的第一張照片攝於當地時間2014年1月1日凌晨1:20。
  而國際小行星中心電報局宣佈這一發現時,在電報上寫道:“實際上可以肯定,‘2014 AA’會在2014年1月2.2+/- 0.4日撞入地球的大氣層。也就是說,它已經在北京時間1月2日13點前後撞上了地球。它很可能在大西洋上燒毀,地點則介於南美和非洲之間。”王思潮告訴記者,這麼小的小行星通常會在高速闖入地球大氣層時瓦解,因此不會對我們產生任何較大的威脅。“從概率上來說,這種大小的小行星至少每年‘造訪’地球一次,通常我們都無法提前監測到。”而“2014 AA”是否形成了隕石,專家表示可能有,但還沒有具體報告。
  難以提前發現,是因為它們“實在太暗了”
  為什麼很難提前預報呢?“因為它的‘個頭’很小,這也意味著它的亮度很暗。”王思潮說。發現時,它的亮度大約19等,而人類肉眼可見最暗的星星都要比它明亮15萬倍。天文學家是通過測算其軌道發現,它離地球非常近,而且越來越近。
  其實,“2014 AA”是有史以來第二顆在撞上我們之前就被髮現的小行星。第一顆是“2008 TC3”,2008年燒毀在非洲的蘇丹上空。那顆小行星也是在撞入大氣層的前一天發現的。天文學家過去發現的其他近地小行星,大都從地球旁邊很近的地方擦過,只有極少數是撞向地球的時候才被人們看見的。這是因為它們都非常小,因此非常暗弱,難以檢測。由於它們離地球很近時,在天空中移動的速度也非常迅速,這進一步加大了找到它們的難度。比如說,去年轟動全球的俄羅斯車裡雅賓斯克上空撞入大氣層的那顆19米寬的小行星,在撞上地球之前,根本就沒有被人發現。
  “暗箭難防”,但危害大的仍屬於“極小概率”
  其實每天都會有小天體從地球身邊飛過,有的被地球的潮汐力吸引過來,撕裂了,衝進了地球的大氣層,造成了災害。“地球身邊有幾十萬顆天體,大大小小的,有的天體很小,直徑只有一兩米大,但它們如果砸到人口密集區,危害很大。”天文專家說,而這些天體,並不是每一顆都會被髮現。這是因為宇宙很浩渺,而個頭越小的天體,越是躲在暗處,非常難發現。因此,常常有漏網的小天體,砸向地球。
  俗話說:明槍易躲,暗箭難防。“直徑在140米以上的近地小行星大約有2萬—3萬顆,但目前發現的只有1000多顆。因為這些小行星運行速度快,而且很暗,受到干擾會改變運行軌跡,所以很容易跟丟。也許今晚能捕捉到,明天就看不到了。”專家說,而那些躲在暗處的小天體,也許跑著跑著剛到地球附近,就被潮汐力吸引來了,這也是很自然的。不過專家也表示,儘管風險一直存在,但畢竟危害大的小行星撞擊地球事件屬於極小概率的事件,因此公眾無需過度恐慌。
  我國的小行星監測水平已經很不錯了
  這次最先發現小行星的是美國的望遠鏡,那麼我國的小行星監測情況又如何呢?據記者瞭解,為及時搜索出對地球存在潛在威脅的近地天體,並加入國際小行星觀測網,紫金山天文臺和南京天文儀器研製中心聯合研製了1米施密特近地天體探測望遠鏡。自2006年安放在紫金山天文臺盱眙觀測站,截至2012年底,他們已經向國際小行星中心上報12萬多個小行星的50多萬次觀測數據,發現了擁有臨時編號的新小行星1300多個。其中100多個小行星已經精確定軌,獲得了永久編號,在國際上300多個小行星觀測站中名列前茅。“美國的小行星監測起步比我們早,技術目前也比我們先進,但是我國的小行星監測進步很快,並且取得了不錯的成績。”天文專家表示。  (原標題:你知道嗎?前天有顆小行星“撞”了地球)
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